Depression and Apathy

Depression and Apathy

When most people think about depression, they envision a lot of sadness. While sadness one of the symptoms, depression does not always present itself as just sadness. There is an often lesser known symptom of depression that can look like apathy to an outsider.

The DSM-V lists one of the symptoms for major depressive disorder* as “markedly diminished interest or pleasure in all, or almost all, activities most of the day nearly every day.” The wording of the DSM-V can sometimes be confusing, so let’s break it down into simpler terms.

Markedly diminished interest or pleasure means you no longer get joy or satisfaction from doing stuff. This can quickly turn into just… not wanting to do anything. A lot of people who suffer from depression talk about giving up hobbies they used to love, such as art, sports, or socializing. They may do activities for a short period of timing before dropping it. To an outsider, this can look like they don’t care.

Imagine if a close friend of yours who you talk to once a week suddenly stopped wanting to talk. You call them, but they don’t laugh at your jokes, they don’t sound like they are paying attention, and they quickly end the conversation. Your first thought might be that they have stopped caring about being your friend, but if they are suffering from depression, it may be that they may not be able to engage in something they used to love doing.

If you have been diagnosed with depression and you start to feel like you don’t care about anything, you have not suddenly become an apathetic person! The very nature of depression may be contributing to those feelings. Make sure to talk with your counselor about these feelings so you can process how they are affecting your life.

(*This blog is not intended for self-diagnosis. There are several other symptoms and factors required for a diagnosis of any type of depressive disorder. Speak with a mental health professional if you have any questions.)

Depresión y Apatía

Cuando alguien piensa en la depresión, mucha veces imaginan tristeza. La tristeza si puede ser uno de los síntomas, pero la depresión no siempre se presenta como sólo tristeza. Hay otro síntoma de la depresión que puede parecerse como apatía.

El DSM-V enumera uno de los síntomas del trastorno de depresión mayor *: 1) "disminución marcada del interés o del placer en todas o casi todas las actividades la mayor parte del día casi todos los días". La formulación del DSM-V puede a veces confundid, así que vamos a dividirlo en términos más simples.

“El interés marcadamente disminuido o el placer” significa que ya no obtienes alegría o satisfacción haciendo cosas que antes de gustaban. Esto puede convertirse rápidamente en no querer hacer nada. Muchas personas que sufren de depresión hablan de renunciar a los hobbies que antes le encantaban, como hacer el arte, los deportes o la socialización. O a la mejor pueden hacer actividades por un período corto tiempo antes de dejarlo completamente. Para un extraño, esto puede parecer que no les importa.

Imagínese si un amigo hablaba con usted una vez a la semana y de repente deja de querer hablar. Usted los llama, pero no se ríen como antes, no ponen atención, y rápidamente terminan la conversación. Su primer pensamiento podría ser que han dejado de querer hacer su amigo, pero si están sufriendo de depresión, es posible que no puedan participar en algo que antes siempre querían hacer.

Si usted a sido diagnosticado con depresión y empieza a sentir que no le importa nada, ¡no se ha vuelto de repente a una persona apática! La depresión puede estar contribuyendo a esos sentimientos. Asegúrese de hablar con su consejera sobre estos sentimientos para que pueda procesar cómo están afectando su vida.

(* Este blog no está destinado al autodiagnóstico. Hay varios otros síntomas y factores necesarios para el diagnóstico de cualquier tipo de trastorno depresivo. Hable con un profesional de la salud mental si tiene preguntas.)