Socialization and Young Children

Socialization and Young Children

Around the time that children are in elementary school, they start to develop a better sense of other people’s perspectives. Before this stage in their lives, children can be egocentric, which is a way of saying they have trouble understanding that other people have different thoughts than they do. If you have ever been around a young child who says things such as “you are sad” when they are crying, or who is has trouble understanding you don’t have enough energy to play with them when they are bouncing off the walls, you’ve witnessed egocentrism.

So how do children move out of this stage? One theory is that socialization with other children helps children understand that not everyone thinks the same way they do. This is essential in developing social skills and play in the preschool years. Children learn from as early as 6 months that other people have different motives. If a child wants to interact and make connections with his or her peers, they will need to understand the differences the other person has with mental processes.

A good example of this is sharing. As much as we were brought up with the concept of “sharing is caring” a lot of very young children do not want to share their toys. They can be forced to share by adults, but a lot of times when put into a social setting, the children will learn this concept on their own. Think of a young girl with a set of Legos. She makes a friend who wants to play with the Legos too. The girl refuses and the friend goes to play somewhere else. The girl now has to play alone. Here she begins to learn that her friend feels differently than she does over the same situation (she felt good not sharing but her friend feels bad not sharing). Say later another friend has a ball that she refuses to share. Now the girl knows what is feels like to not have someone share. The girl slowly begins to piece together how her friend must have felt. Little incidents in socialization like this build up over time so that children begin to create a concept of what other people go through.

Juego social y niños pequeños

Cuando los niños están en la escuela primaria, empiezan a entender a las perspectivas de otras personas mejor. Antes de esta etapa en sus vidas, los niños pueden ser egocéntricos, que es una manera de decir que tienen dificultad entendiendo que otras personas tienen pensamientos diferentes que ellos. Si alguna vez ha estado cerca de un niño pequeño que dice cosas como "estás triste" cuando están llorando, o que tiene problemas para entender que no tienes suficiente energía para jugar con ellos cuando ellos tienen mucha energía, entonces ha sido testigo del egocentrismo.

Entonces, ¿cómo paran de ser egocéntricos? Una teoría es que la socialización con otros niños ayuda a los niños a entender que no todo el mundo piensa de la misma manera. Esto es esencial para desarrollar habilidades sociales y de juego en los años preescolares. Los niños aprenden desde los 6 meses que otras personas tienen diferentes motivos. Si un niño quiere interactuar y hacer conexiones con sus compañeros, tendrá que entender las diferencias que la otra persona tiene con los procesos mentales.

Un buen ejemplo de esto es compartiendo. Tanto como nos criaron con el concepto de "compartir es cuidar" un montón de niños muy pequeños no quieren compartir sus juguetes. Pueden ser obligados a compartir por los adultos, pero muchas veces cuando se ponen en un entorno social, los niños aprenderán este concepto por su cuenta. Piensa en una chica joven con un conjunto de legos. Ella hace un amigo que quiere jugar con los legos también. La niña se niega y el amigo va a jugar en otro lugar. La niña ahora tiene que jugar sola. Aquí ella comienza a aprender que su amigo se siente diferente que ella sobre la misma situación (ella se sentía bien no compartiendo pero su amigo se siente mal no compartiendo). Digamos después que otro amigo tiene una pelota que se niega a compartir. Ahora la niña sabe lo que se siente no tener a alguien compartir. La niña poco a poco comienza a reconstruir cómo su amigo debe haber sentido. Pequeños incidentes en la socialización como esto acumular con el tiempo para que los niños comienzan a crear un concepto de lo que otras personas pasan.