Is Suicide Selfish?

Is Suicide Selfish?

This is perhaps one of the most difficult subjects to broach. As I mentioned in my previous blogs, there is a stigma surrounding suicide, and so we do not as a society tend to enjoy talking about it. I will not attempt to answer the question of whether suicide is selfish, but I do want to open a conversation as to why this question is so important when dealing with suicide.

The people most heavily impacted by suicide are those who knew and loved the person that was lost. Sadness, pain, and emptiness are common feelings during grieving. Anger is also a part of the grieving process. When a person is taken from us by means out of our control, such as to a disease or a natural disaster, we might feel some anger towards the universe or God. When a person loses someone based on preventable circumstances, such as drunk driving or a shooting, the person might feel anger at the person responsible. In both of these cases, sometimes the anger goes away and sometimes it does not. We have heard stories of pastors renouncing their faith after losing a loved one, just as we have heard stories of parents forgiving their children’s murderers in an attempt to move forward. Whether a person releases the anger against the perpetrator of their loved one’s death depends on the person.

But in suicide, the lost person and the perpetrator of that loss are the same. When dealing with a suicide, we feel the pain, sadness, and emptiness of losing a loved one, but we can also feel anger at the person who took away that loved one- the same person. So it is very common to feel that that person was selfish for taking their own life. Essentially, loved ones feel that the person made a decision that only benefitted themselves and had little disregard for anyone around them.

However, unlike the portrayal of suicide in media such as “13 Reasons Why,” very little people I have worked with that have suicidal tendencies have turned to suicide to punish or effect those around them. When a person is weighing suicide as an option, often time they feel trapped and hopeless. An overwhelming majority of suicidal people are looking for a solution to their pain, but have not been able to find any. Many survivors have mentioned feeling instant regret once the suicidal plan is set in motion. In short, people attempting suicide are in so much pain, they cannot see beyond that at how they are affecting those around them.

Again, I cannot answer the question of whether or not suicide is a selfish act, but I do think it is important to understand why those who survive a suicide victim might feel that way. Suicide has a very vast and wide impact on those surrounding them. In the below video, one of the very few survivors from jumping from the golden gate bridge recalls his decision to end his life and the recovery that was possible afterwards.

https://www.youtube.com/watch?v=WcSUs9iZv-g

If you or someone you know has had thoughts of suicide, speak with a mental health professional. You can always call 1-800-273-8255 anytime of the day for immediate help.

¿Es el suicidio egoísta?

Este es quizás uno de los temas más difíciles para discutir. Como mencioné en mis blogs anteriores, hay un estigma que rodea al suicidio, y nuestra sociedad no le gusta hablar de ello. No intentaré responder a la pregunta de si el suicidio es egoísta, pero sí quiero abrir una conversación sobre por qué esta pregunta es tan importante cuando se trata de suicidio.

Las personas más afectadas por el suicidio son las que conocían y amaban a la persona que se había perdido. La tristeza, el dolor y el vacío son sentimientos comunes durante el duelo. La ira también es parte del proceso de duelo. Cuando una persona parte por medios fuera de nuestro control, como una enfermedad o un desastre natural, podemos sentir cierta ira hacia el universo o Dios. Cuando una persona pierde a alguien sobre la base de circunstancias prevenibles, como conducir ebrio o un tiroteo, la persona puede sentir cólera ante la persona responsable. En ambos casos, a veces la ira desaparece y otras veces no. Hemos oído historias de pastores renunciando a su fe después de perder a un ser querido, tal como hemos oído historias de padres perdonando a los asesinos de sus hijos en un intento de avanzar. Si una persona libera la ira contra el perpetrador de la muerte de su ser querido depende de la persona.

Pero en el suicidio, la persona perdida y el perpetrador de esa pérdida son los mismos. Cuando se trata de un suicidio, sentimos el dolor, la tristeza y el vacío de perder a un ser querido, pero también podemos sentir cólera ante la persona que se llevó a ese ser querido-la misma persona. Así que es muy común sentir que esa persona era egoísta por tomar su propia vida. Esencialmente, los seres queridos sienten que la persona tomó una decisión que sólo se benefició a sí mismos y tuvo poco desprecio por alguien a su alrededor.

Sin embargo, a diferencia de la representación del suicidio en los medios de comunicación tales como "13 razones por qué", muy poca gente con la que he trabajado tienen tendencias suicidas que se han convertido al suicidio para castigar o afectar a los que les rodean. Cuando una persona está considerando el suicidio como una opción, a menudo el tiempo se sienten atrapados y sin esperanza. Una abrumadora mayoría de personas suicidas están buscando una solución a su dolor, pero no han sido capaces de encontrar ninguna. Muchos sobrevivientes han mencionado el sentimiento de arrepentimiento instantáneo una vez que el plan de suicida se pone en marcha. En resumen, las personas que intentan suicidarse están en tanto dolor, no pueden ver más allá de cómo están afectando a los que les rodean.

Una vez más, no puedo responder a la pregunta de si el suicidio es o no un acto egoísta, pero creo que es importante entender por qué los que sobreviven a una víctima de suicidio podría sentirse de esa manera. El suicidio tiene un impacto muy amplio y amplio en los que los rodean. En el siguiente video, uno de los muy pocos sobrevivientes al saltar desde el puente de la puerta de oro recuerda su decisión de terminar su vida y la recuperación que fue posible después.

https://www.youtube.com/watch?v=WcSUs9iZv-g

Si usted o alguien que usted conoce ha tenido pensamientos de suicidio, hable con un profesional de salud mental. Siempre puede llamar al 1-800-273-8255 en cualquier momento del día para obtener ayuda inmediata.